Wat is gember?

 

Gember algemeen

Gember is een inheemse plant uit tropisch Azië en wordt gekweekt op veel plaatsen in China, Guatemala, India, Japan en Nigeria en op Jamaica. Gember is een specerij dat niet alleen in de keuken maar ook daarbuiten gebruikt wordt. Het onder de grond groeiende worteldeel is geschikt voor consumptie. Met name de smaak van gember maakt dit tot iets aparts. De smaak is pikant, pittig, licht bitter maar vooral intens.

Gemberplant

De gemberplant is een overblijvende plant met een rechte, rietachtige stengel waaraan witte bloemen bloeien. De bladeren van de gemberplant zijn 15 tot 30 cm. lang en 2 tot 2,5 cm. breed. De bloeistengel komt direct uit de wortelstok omhoog. Hij bloeit met een groene toorts met kleine gele bloemen met een rood hart. Ondergronds groeit een vertakte dikke wortelstok, die als voedselopslag dient voor de plant. De wortelstok groeit horizontaal en is geel van binnen. Uit deze wortelstok wordt de gember voor consumptie gewonnen.

Gember historie

Gember is al gedurende duizenden jaren in China en India in gebruik omwille van zijn medicinale eigenschappen. De gemberplant was ook bekend ten tijde van de Oude Grieken en Romeinen. Tussen de tiende en de vijftiende eeuw werd het door de Arabieren in Europa geïntroduceerd en nog een hele tijd later door de Spanjaarden meegenomen naar Zuid Amerika.

Gember als specerij

Gember is een scherpe specerij met niet alleen een beetje scherpe maar ook een zoete kruidige smaak. De smaak van gember is vooral afkomstig van de chemische verbindingen gingerol en shogaol. Een aanwezige smaak, maar kan ook subtiel bijdragen aan gerechten. Omdat men in de Middeleeuwen geen peper had, werd er gember gebruikt. In veel Aziatische recepten behoort het als een basisingrediënt. Vlees wordt malser omdat verse gember een eiwit-splitsend enzym bevat. De geur van gember is aromatisch.

Geef een reactie

Jouw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.